A kohászat kezdetekor nem vált külön a bányászattól. Még a középkorban is egy szakmának számított, csak a technika fejlődése és az ismeretek gyarapodása választotta szét a két ágazatot. Így lett a kohászat a fémeket hordozó nyersanyagokból ipari feldolgozásra alkalmas fémek és ötvözetek gyártása: a fémeket érceiből kinyeri, tisztítja, ötvözi, kristályosítja és alakítja.
Az itt olvasható életrajzok olyan emberekről szólnak, akik a korabeli kohászat élvonalába tartoztak, munkájukkal jelentős, akár nemzetközileg is kiemelkedő eredményeket értek el.

Herrmann Emil

Müller Ferenc

Péch Antal

Ruprech Antal

Schenek István

Sóltz Vilmos

N. Jacquin